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Copyrights : Conseil international de contrôle du fleuve Saint-Laurent


Stratégie relative au débit sortant du Lac Ontario
(22 mai 2003 )

Malgre le temps pluvieux connu recemment, les niveaux d’eau dans tous les Grands Lacs etaient sous les niveaux de l’an passe a la mi-mai. Leurs apports en eau en avril etaient sous la moyenne dans tous les Grands Lacs. Dans le lac Ontario, cette tendance se maintient depuis dix mois consecutifs. En avril, les niveaux d’eau dans le port de Montreal ont continue d’etre a des nouveaux records de bas niveau. L’ecoulement printanier cause par la fonte des neiges de la partie nord de la riviere des Outaouais est passe et la riviere devrait lentement s’abaisser au cours des prochains mois. Pendant les crues nivales du printemps, le Conseil a ete en mesure de reduire les debits en-deca de ce que le plan de regularisation prevoyait. Les recentes reductions du debit ont permis de regagner les quelque 4 cm (1,6 pouces) d’eau ulterieurement utilises au-dessus du debit prevu dans le plan de regularisation et de conserver 2 cm (0,8 pouce) supplementaires d’eau dans le lac Ontario. La diminution des debits sortants a donne lieu a une hausse des niveaux dans le lac Saint-Laurent, donc il a fallu abaisser les portes du barrage Iroquois pour reduire les niveaux d’eau entre le barrage Iroquois et la centrale electrique de Moses-Saunders.

Les niveaux d’eau de tous les Grands Lacs sont sous leurs moyennes respectives de mai. Le 14 mai, le niveau du lac Ontario etait de 74,93 m (245,83 pieds), soit 8 cm (3,1 pouces) sous la moyenne de mai et 29 cm (11,4 pouces) de moins que le niveau d’il y a un an. Le niveau est monte de 20 cm (7,9 pouces) au cours du dernier mois. Selon les previsions, le niveau du lac pourrait s’elever d’encore 5 a 17 cm (2,0 a 6,7 pouces) d’apres une moyenne constante dans des conditions pluvieuses.

Les niveaux d’eau dans le lac Saint-Louis et le port de Montreal etaient d’environ 20,88 m (68,5 pieds) et de 6,02 m (19,75 pieds), respectivement. Ces niveaux correspondent a 74 cm (29,1 pouces) et a 126 cm (49,6 pouces) de moins que leurs moyennes respectives de mai.

Le Conseil a discute, entre autres, de ces conditions lors de sa teleconference du 14 mai et a mis a jour la strategie de regularisation des debits sortants annoncee le 14 avril. Compte tenu des faibles apports en eau dans tout le bassin des Grands Lacs, la strategie a long terme est de conserver au plus 8 cm (3,1 pouces) d’eau dans le lac Ontario, lorsque les occasions se presentent, et de l’utiliser au cours de l’annee en cas de besoins critiques, selon les contraintes operationnelles actuelles.

Jusqu’a la deuxieme semaine de juin, les debits sortants suivront, en general, ceux etablis dans le Plan de regularisation 1958-D, a l’exception de ce qui suit :

  1. Une reduction hebdomadaire maximale des debits sortants de 300 m3/s (10 600 pcs) par rapport a ceux etablis dans le plan afin de conserver de l’eau dans le lac Ontario, a condition que le niveau du lac Saint-Louis reste au-dessus de 20,6 m (67,6 pieds) et que celui du lac Saint-Francois a Summerstown reste au-dessus de 46,58 m (152,82 pieds).
  2. Augmenter les debits afin de maintenir les niveaux du lac Saint-Louis au-dessus de 20,6 m (67,6 pieds) et le niveau du lac Saint-Francois a Summerstown au-dessus de 46,58 m (152,82 pieds).
  3. Augmenter les debits afin de repondre aux besoins critiques d’hydroelectricite et hausser les niveaux dans le port de Montreal afin de repondre aux besoins critiques de la navigation; on pourra utiliser un debit supplementaire maximal par semaine de 300 m3/s (10 600 pcs) et pas plus qu’un debit supplementaire maximal par jour de 600 m3/s (21 200 pcs) par rapport a ceux precises dans le plan. Un changement de 300 m3/s dans le debit modifiera le niveau a Montreal d’environ 10 cm (3,9 pouces) et au bout d’une semaine, celui du lac Ontario d’environ 1 cm (0,4 pouce)).

Le Conseil a l’intention d’examiner cette strategie en juin lors de sa teleconference mensuelle reguliere prevue, ou avant si 4 cm (1,6 pouce) d’eau sera utilise avant cette date. Le Conseil, en collaboration avec ses employes, surveille continuellement les conditions du reseau lac Ontario-fleuve Saint-Laurent.

La Commission mixte internationale a ete creee en vertu du Traite des eaux limitrophes de 1909 en vue de prevenir et de regler tout conflit concernant l’utilisation des eaux le long de la frontiere du Canada et des Etats-Unis. Une des responsabilites de la Commission est d’approuver certains projets qui auraient pour effet de modifier les niveaux d’eau de l’autre cote de la frontiere, comme le projet international d’hydroelectricite de Massena (New York) et de Cornwall (Ontario). Lorsqu’un projet est approuve, il est possible que « l’ordonnance d’approbation » de la Commission exige que les debits prevus par le projet repondent a certaines conditions en vue de proteger les interets des deux pays. On trouvera plus de renseignements sur le site Web de la Commission a l’adresse suivante : www.ijc.org.

Le Conseil international de controle du fleuve Saint-Laurent a ete cree par la Commission mixte internationale. Sa tache principale consiste a s’assurer que les debits sortants du lac Ontario repondent aux exigences des « ordonnances d’approbation » de la Commission. De plus amples renseignements sont affiches sur le site Web du Conseil a l’adresse suivante : www.islrbc.org.

Date de diffusion : le 22 mai 2003


Personnes-ressources :

Reg Golding, Ottawa (Ontario) (613) 998-1408

John Kangas, Chicago (Illinois) (312) 353-4333